Restaurada la necrópolis medieval de Raicedo

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La necrópolis medieval de San Juan de Raicedo, en el municipio de Arenas de Iguña (Cantabria) ya tiene fechas concretas. La importancia del enclave llevó a los arqueólogos Javier Marcos y Lino Mantecón a solicitar una prueba de Carbono 14 para datar ese hallazgo y los resultados certifican que las catas realizadas abren un arco de vigencia de esa necrópolis del 799 al 971 después de Cristo, prácticamente dos siglos de utilización.

El cementerio es anterior a la iglesia románica de San Juan de Raicedo, templo que data de la primera mitad del siglo XII. Esta no fue la iglesia original, que, por la disposición de las tumbas de la necrópolis, debería estar al otro lado de la actual carretera, más próxima a las lajas descubiertas.

La iglesia, que perteneció a la Orden de san Juan de Jerusalén, fue declarada Bien de Interés Cultural con categoría de Inmueble el 6 de junio de 2002 por su importancia histórica, convirtiéndose en un atractivo de gran valor para los amantes del románico. Pero no fue la iglesia original, que, por la disposición de las tumbas de la necrópolis, debería estar al otro lado de la actual carretera, más próxima a las lajas descubiertas.

La existencia de la necrópolis de San Juan de Raicedo se conocía desde 1870 y estaba inventariada, pero fue la obra de mejora en la carretera que va de Arenas de Iguña hasta Anievas, la que hizo sonar la alarma e impulsó un estudio arqueológico de un hallazgo del que no había documentación oficial. Ahora sabemos que se trata de un cementerio cristiano con mil años de historia “de los más importantes del Norte de España”, según los arqueólogos encargados de la investigación, Javier Marcos y Lino Mantecón.

La Necrópolis de San Juan de Raicedo (Arenas de Iguña) destaca por la calidad de sus tumbas de lajas (cajas de piedra) y la buena conservación del muro que delimitaba el espacio sagrado del cementerio, el dextrum. Un hallazgo singular que, según Mantecón, “en pocas ocasiones” se ha encontrado en “tan buen estado”. En Cantabria solo se conoce el de la Villa Romana de Camesa Rebolledo.

Fuera del dextrum se documentó otra de las peculiaridades de este enclave, un grupo de tumbas infantiles, un limbo para los fallecidos que por no estar bautizados aun –explican los responsables del estudio- no podían ser enterrados en espacio sagrado.

“Hacen un cementerio, digamos, monumental, pero prácticamente no hay vestigio de la aldea donde residían“

Todas las tumbas están ordenadas en hilera, de manera concéntrica y orientadas al Este. Marcos y Mantecón han excavado 136 a lo largo de este año, que acreditan la conocida preocupación de la época medieval por el tránsito hacia el más allá. “Hacen un cementerio, digamos, monumental, pero prácticamente no hay vestigio de la aldea donde residían”, afirma Javier Marcos, lo que coincide -dice- con la mentalidad medieval y el mundo funerario en esa época. La mayoría son sepulturas de “gente sencilla” explica Mantecón, pero también hay un pequeño grupo de otras “más suntuarias”, cubiertas por completo con una losa de piedra a modo de tapa.

Las pruebas de carbono 14, en lo que fueron los restos de una hoguera, han permitido datar entre los siglos 8 y 10 este cementerio cristiano, convertido ahora en centro de interpretación visitable, que, gracias a una técnica de fotogrametría aérea con drones, ha permitido la recreación fiel de lo que fue esa necrópolis, porque la obra en la carretera ha obligado a desplazar algunas de las tumbas. Un camino separa los enterramientos originales de las tumbas trasladadas.

La Dirección General de Patrimonio Cultural y Memoria Histórica del Gobierno de Cantabria y el Ayuntamiento de Arenas de Iguña han financiado las obras de adecuación de la necrópolis de San Juan de Raicedo. El objetivo es “generar un punto de divulgación del Románico y del mundo funerario altomedieval” en palabras del Consejero de Cultura, Pablo Zuloaga. Para el alcalde de Arenas de Iguña, Pablo Gómez, una fórmula más para “potenciar las visitas a este municipio” del Valle de Iguña que cuenta con numerosos enclaves de interés histórico artístico.

Fuentes Rtve.es y Condado de Castilla

https://www.researchgate.net/profile/Enrique_Gutierrez_Cuenca/publication/282649787_Genesis_y_evolucion_del_cementerio_medieval_en_Cantabria/links/561577e708aed47facefce62/Genesis-y-evolucion-del-cementerio-medieval-en-Cantabria.pdf

https://www.rtve.es/noticias/20210128/necropolis-medieval-arenas-iguna-mas-importantes-norte/2070121.shtml

Imagen El Diario Montañés

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