La armada invencible

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 @Pablo de los Rios –
 
La Armada Invencible es el nombre que se dio a la escuadra enviada por el rey de España (Felipe II) contra Inglaterra, con el fin de destronar a Isabel I en 1588 durante la Guerra anglo-española.
 
Felipe II en cuyo imperio de decía que no se ponía el sol, quería anexionarse Inglaterra para convertirla al catolicismo. Por ello planea casarse con su prima María Tudor para hacerse con los Países Bajos, y así dominar sobre todos los territorios católicos de Europa. Pero su esposa muere al poco de casarse y su hermanastra Isabel I comienza a instaurar el protestantismo estaba instaurado desde la época de su padre Enrique VIII.
 
El rey quiere casarse con ella, pero esta le rechaza quedando así Inglaterra fuera del catolicismo.
 
Bajo la protección de la reina de Inglaterra los corsarios: Hopkins y Drake asediaban y perjudicaban seria y permanentemente a barcos y puertos españoles por todo el mundo. Esto indignaba a Felipe II cada vez que ocurría, así que desde su retiro en el Escorial comenzó a enviar cartas para que le propusieran un plan para invadir Inglaterra y acabar con la reina Isabel I.
 
Fue D. Alvaro de Bazán, marqués de Santa Cruz, quien en 1583 le propuso al rey la invasión de Inglaterra enviando una buena armada para poner fin a la piratería que tanto perjudicaba a los españoles.
 
Alejandro Farnesio, Duque de Parma, también estuvo de acuerdo. Así, si tenían éxito, se aseguraban seguir dominando los estados que estaban a favor de España en Flandes.
 
Aceptada esta idea por Felipe II se prepara el armamento en Nápoles, Sicilia, Milán y las costas de la Península Ibérica. El Marqués de Santa Cruz fue el encargado de dicha operación, y el rey modificando su decisión decidió que la Armada tuviera se base en Flandes porque así se evitaban los inconvenientes de una larga navegación y se podía cruzar el Canal de la Mancha rápidamente.
 
La Invencible estaba formada por 130 naves divididas en 60 galeones, galeazas, 60.000 quintales de víveres, 2431 piezas de artillería y 30.000 hombres. Se dividió en escuadras con el nombre del lugar dónde fueron construidas; escuadra de Portugal, escuadra de Vízcaya, escuadra de Castilla, etc..
 
En 1588 se dispuso la flota en Lisboa, después de grandes gastos, zarparon pero a siete millas debido al fuerte viento tuvieron que volver a puerto. Ahora estaban más lejos de Lisboa que cuando salieron. Pero Felipe II dio orden de salir en las condiciones que fuese.

Pero los ingleses se adelantaron y Drake atacó por sorpresa la Bahía de Cádiz, arrasando un buen número de navíos españoles y se desvió a las Azores dónde apresó el buque San Felipe de gran valor para la armada.
 
El monarca a pesar de las dificultades confiaba en la “ayuda divina” e hizo confesarse a todo el ejército antes de partir.
 
Los relatos cuentan como la Armada española se dispuso en forma de media luna. Todo su frente ocupaba una extensión de cuatro millas. Si algún barco decidía internarse por alguno de los extremos sería apresado de inmediato.
 
Las dos flotas más poderosas del mundo estaban preparadas, pero ninguna pudo llevar a cabo sus planes por diferentes motivos.


 
El mal tiempo y el cambio del viento que desorientaba a los barcos españoles. La falta de armamento y de munición, la enfermedad de gran parte de los marineros, el haber confiado el mando de la operación a personas inadecuadas e inexpertas, provocó la retirada de la Armada española. Calificando esto el rey de “castigo divino”.
 
Estas fueron realmente las causas de la retirada, sin embargo, en el mundo anglosajón está muy arraigada la idea de que fue la armada inglesa quien provocó este repliegue. Además otras versiones afirman que se produjo una victoria aplastante de Inglaterra hacia el bando español.
 

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Imagen El País

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